Sri Lanka met kinderen – 10 tips

Vier weken waren we in dit fantastische land. Ik moet eerlijk zeggen dat het me positief verrast heeft. Een land anderhalf keer zo groot als Nederland, maar zoveel te bieden. Van tempels tot safari, van palmbomenstrand tot eindeloze uitzichten. En vergeet de onwijs lieve mensen niet. Ze zijn er gek op kinderen! We verzamelden onze tien ultieme tips voor jouw reis naar Sri Lanka met kinderen.

Tijdens die reis, die we overigens boekten bij RiksjaKids, hebben we natuurlijk niet stil gezetten. We hebben een rondreis gemaakt van Negombo naar het zuiden, via palmenstranden naar safari in Yala NP. Toen de heuvels in, midden in de theevelden rondom backpackersplaatsje Ella en met de trein naar culturele hoofdstad Kandy. Via de stranden aan de oostkust, waar we de onderwaterwereld rondom Pigeon Island bewonderden, naar de leeuwenrots bij Sigiriya.

Onderweg liepen we tegen een aantal dingen aan waarvan we dachten ‘handig als we dat geweten hadden’.  Deze tips, waardoor je nog meer uit je reis haalt, zetten we op een rijtje voor je.

Sri Lanka met kinderen

Tip #1: sokken voor in de tempels

In tempels draag je een broek of rok tot over de knie en bedek je je schouders. Dat geldt voor iedereen. Ook de schoenen moeten uit. Ik kan je zeggen, de (vaak zwarte) tegels in de tempels zijn bloedheet in de zon. Zowel bij de tempel van de tand in Kandy als bij de tempelruines in Pollonaruwa hebben we Fynn gedragen en huppelden zo zelf als een krab over het zand van schaduw- naar schaduwplek. Ultieme tip? Neem sokken mee. Sokken mogen wel en het scheelt je een hoop zere voeten. Gewoon in je tas doen, dan heb je ze altijd bij de hand.

Net als een hydrofiele luier trouwens. Wij gebruikte hem als zonnescherm in de auto, als handdoek bij de waterval, als kleedje wanneer de airco te hard stond… Kortom, een must have!

Tip #2: De beste plek in de trein

Ga je een van de mooiste treinritten maken, die van Ella naar Nuwara Eliya? Probeer dan een plek aan de rechterkant te bemachtigen. Het grootste deel van de rit heb je aan die kant het mooiste zicht. Met een kaartje voor de observation wagon heb je een vast stoelnummer. Vraag er dus al naar wanneer je je treinkaartje koopt. Reis je 2e klas, dan heb je geen vaste plek en moet je zelf je best doen voor een plek. Rechts dus, als het even kan. De 2e klas is ook vaak erg vol, even van links naar rechts heen en weer lopen is er niet bij. Reis je van Nuwara Eliya naar Ella, dan moet je dus juist links een plekje zoeken. Maar dat had je vast al begrepen.

Overigens, volgens Henk is juist het laatste uur weer erg mooi aan de andere kant. Niet getreurd dus als het je niet gelukt is. 🙂


Wat je in Sri Lanka met kinderen echt moet doen? Treinen!

Tip #3: Waterschoenen en een t-shirt 

Ga je naar Pigeon Island? Neem waterschoenen mee. Het is er schitterende plek om te snorkelen, maar ook het strand ligt vol koraal. Waterschoenen voor je kinderen zijn dan heel fijn. En een (oud) shirt voor tijdens het snorkelen. Nog beter, een UV-shirt zodat je rug niet verbrand. Met je rug net onder het oppervlak verbrand je namelijk onwijs snel, vaak zonder dat je het door hebt.

Tip #4: Een passend snorkelsetje voor je kids

Over snorkelen gesproken. Vinden je kids dat ook leuk, zorg dan dat je een passend snorkelsetje meeneemt van huis. De snorkels die je kan huren zijn te groot voor die kleine koppies. Ook ik was aan het stuntelen met water in m’n bril. Zonde! Meer snorkeltips vind je in mijn eerdere blog: snorkelen met kinderen.

Snorkelen met kinderen, trek een UV shirtje aan

Tip #5: Pigeon Island in de ochtend

Neem ’s morgens vroeg de boot naar Pigeon Island. Er varen lokale boten af en aan, dus geen tijdsschema. Wij merkten dat het rond een uur of 12 niet alleen warm werd, maar dat er ook flink wat lokale bevolking naar het eiland komt. Het werd er onwijs druk. Ook de zee werd ruwer, waardoor het snorkelen lastiger werd en de boottocht er naar toe (ook al is het maar een kleine tien minuten) geen pretje. Ga achterin de boot zitten, dan heb je het minst last van stuiteren op het water. Zelfs ik kwam af en toe iets los van m’n stoeltje (met Fynn op schoot), dat is voor kinderen niet relaxed.

Dat in de ochtend geldt overigens niet alleen voor Pigeon Island. Vanwege de warmte in de middag zijn veel wandelingen/bezienswaardigheden (zoals Sigiriya, Ella Rock, Little Adam’s Peak) ook fijner in de ochtend. Vroeg op dus wanneer je, voor de hitte en grotere groepen toeristen uit, wat wilt doen.

Tip #6: Entreegelden zijn hoog, maak keuzes

Natuurlijk wil je zoveel mogelijk zien en doen. Het bekende ‘nu we er toch zijn’, maar entreegelden zijn voor de westerse reizigers ontzettend hoog. Een idee: Yala National Park US$ 20,-. Leeuwenrots US$ 30,- en tempelstad Pollonaruwa US$ 25,- per persoon. Met gids komt er nog meer bij. Nou was het voor Fynn vaak gratis, maar wanneer je met een gezin met oudere kinderen reist dan ben je dus al gauw 100 dollar per bezoek kwijt. Gelukkig zijn er ook veel goedkope alternatieven: ga wandelen, pak de trein of verken (bijna) verlaten stranden.

Sri Lanka met kinderen, het strand is gratis

Dat je in Sri Lanka ook heerlijk kunt eten is een feit. Zelf eten de Srilankanen curry in de ochtend, als lunch en ’s avonds gewoon nog een keer. Maar we vonden er ook genoeg Westers eten hoor.

Tip #7: Restaurants gaan vaak pas om 19:30 uur open

Streetfood zoals je dat veel in andere Aziatische landen ziet kennen ze in Sri Lanka eigenlijk niet. En met uitzondering van de toeristische plekken merkten wij dat veel restaurants (ook die van veel hotels) pas om 19:00 uur of zelfs 19:30 starten met het diner. Nou ben je op vakantie vaak wel iets later, maar met kleine kinderen om half 8 nog gaan eten zorgt bij ons niet bepaald voor lege borden. Alles behalve dat. Soms kunnen ze wel iets eerder wat voor je bereiden, vraag het gerust. Wij aten soms ’s middags wat uitgebreider en maakten dan ’s avonds iets simpels als een noodle of een broodje. Die zakjes waar je alleen kokend water bij schenkt, verkopen ze werkelijk in het meest simpele winkeltje (op straat) en maak er dan een bakje rauwkost naast. Wortel, paprika, tomaat of komkommer vind je ook meestal wel. Klaar! Of we bestelden wat via de roomservice. Je betaalt er (zo is onze ervaring) vaak niets extra’s maar je kunt wel eten wanneer het jullie uitkomt, vaak zelfs 24/7.

Tip #8: Laat je eigen luiers gerust thuis

Ze hebben ze! Pampers. En billendoekjes. In de grotere plaatsen bij de Food City. De kwaliteit is niet helemaal wat je gewend bent, maar het is een prima variant. Ze hebben er ook de Sri Lankaanse B merken 🙂 Neem een grotere versie dan je in Nederland zou doen, Fynn droeg de XL variant met dat kippenkontje van ‘m. Bij Pampers staat overigens gewoon aangegeven voor welk gewicht van je kleine ze geschikt zijn. De Olvaritpotjes hebben we overigens weinig gezien maar we hebben daar ook niet echt op gelet.

Ze hebben ze in in Sri Lanka: Pampers

Tip #9: Neem tabletjes tegen wagenziekte mee

Wij hebben een groot deel van de route met een chauffeur gedaan, een heel gebruikelijke manier van reizen in Sri Lanka. En ondanks dat wij een prima chauffeur hadden die keurig reed wil dat geen garanties geven voor het rijgedrag van andere weggebruikers. Tuktuks, bussen, vrachtauto’s, traktors, fietsers, iedereen gebruikt dezelfde weg. Gassen en weer remmen is niet te voorkomen. Heb je kids die snel wagenziek zijn? Neem iets mee tegen wagenziekte. De ergste trajecten? De wegen rondom Ella, Nuwara Eliya en Kandy. In de bergen slingerden we via haarspeldbochten omhoog en weer naar beneden. Dat vond zelfs ik wat heftig. Meer tips tegen wagenziekte? Ik schreef er eerder al eens een blog over.

Dan, geld. Niet geheel onbelangrijk wanneer je een rondreis maakt. En ook niet alleen handig wanneer door Sri Lanka met kinderen reist, maar eigenlijk gewoon voor iedereen.

Tip #10: Zorg voor voldoende cash geld

Wij verbleven vijf nachten in Ella, daar bleek de enige pinautomaat al drie maanden niet te werken. Daar sta je dan om 18:30 uur met drie hongerige maagjes, moet je eerst nog 14km verderop zien te komen om geld te halen bij de volgende pinautomaat… Gelukkig zijn er een paar restaurants waar je met creditcard terecht kunt, maar handig is anders. En vind je een automaat die werkt, dan wil dat niet zeggen dat jij er geld uit krijgt. Geld opnemen kan lang niet overal, ondanks dat je er wel de bekende logo’s van mastcard etc. ziet. Wij hebben het bij verschillende automaten geprobeerd. Het ligt niet aan je pas. De ATM’s die wel altijd geld gaven? De Commercial bank en HSBC! Onthoud die namen.

Heb je zelf tips die niet in het rijtje mogen ontbreken? Laat het ons weten!

Blijf ons volgen en deel onze avonturen

8 thoughts on “Sri Lanka met kinderen – 10 tips

  1. Farjo Beantwoorden

    Dag Nynke,
    Leuk om jullie avonturen en tips te lezen! Wij hebben zelf met onze dochter (destijds 1 jaar) door Maleisië gereisd en vorig jaar een camper trip door de VS met een 2 jarige en 6 maanden oude baby. We zijn dus wel wat gewend qua reizen met kinderen. Nu overwegen we Sri Lanka, maar twijfelen nog wat. We lezen op o.a. dat dit land minder geschikt is voor baby’s en peuters vanwege lange reis afstanden, geen autostoeltjes en de activiteiten vaak wat minder geschikt zijn (zoals tempel trappen lopen; -)). Hoe is jullie ervaring hiermee geweest? En hoe zit het met hygiëne? Mochten we wel gaan dan zullen onze kinderen op moment van reizen 3 jaar en 1.5 jaar oud zijn.

    Groet Farjo

    1. Nynke Oosterman Beantwoorden

      Hai Farjo, Sri Lanka is echt wel heel goed te doen hoor met jonge kids. Fynn was 2,5 toen we vertrokken en we hebben de gehele reis een autostoeltje voor hem gehad. Wij hebben gereisd met chauffeur, maar autostoeltjes bestaan dus wel in Sri Lanka. Wij hadden de reis via mijn werk geboekt, SriLankakids.nl, en dan wordt er dus al rekening gehouden met het feit dat je met kinderen reist. Geen overkill aan tempels, juist die afwisseling en minimaal 2 of 3 nachten op dezelfde plek. We hadden wel de rugdrager mee voor de trappen en langere wandelingen inderdaad. Ik vond de hygiëne ook wel ok, al zal jullie jongste misschien nog wel iets meer op de grond zitten. Mocht het zo zijn dat je echt een ziekenhuis nodig hebt dan weet ik niet precies hoe het zit, maar ik denk dat je dan wel echt terug moet naar de hoofdstad.

      Succes met de afweging! Ik zou je er zeker niet van laten weerhouden. Groetjes Nynke

  2. Ronald Beantwoorden

    Hoi Nynke,

    Weet niet in hoeverre je nog actief bent maar ga het toch proberen.

    Hoe zit het met Malaria en evt. Zika in Sri Lanka? Wij zouden graag met ons dan 14 maanden oude zoontje daar heen willen gaan alleen beide willen we ontwijken.

    Groet ROnald

    1. Nynke Oosterman Beantwoorden

      Hoi Ronald, malaria komt er niet meer voor. Je hoeft daar dus geen tabletten voor te slikken, vonden wij inderdaad ook erg fijn. Hetzelfde geldt voor Zika. Gelukkig! Ik zou anti-muggenmiddel meenemen (zonder Deet, de kids versie) en voor de avonden iets met lange mouwen/ pijpen. Mocht je de persoonlijk advies willen, altijd even contact opnemen met een officiële medische instantie. Veel plezier!

  3. Ludwine Beantwoorden

    Hoi Nynke,
    Wat een leuke site heb je, met prachtige verhalen en tips! Ik ga er zeker nog eens naar kijken om inspiratie op te doen voor volgende reizen.
    Wij reizen momenteel door Sri Lanka met twee kids van 5 en 2 en het bevalt ons ook erg goed! We gaan nog naar Ella, dus extra dank voor de tips daar (en die van de ATM).
    Nog een tip vwb de kosten: ipv Sigiriya kun je ook naastgelegen Pidurangala rock beklimmen. Is wel pittig het laatste stukje maar het uitzicht is prachtig! Kosten ca 2,75 pp. voor volwassenen.
    Veel plezier op je volgende reizen!

    1. Nynke Oosterman Beantwoorden

      Jaaa leuk! Die tip heb ik vaker gehoord Ludwine. Prachtig uitzicht op de Leeuwenrots, toch? Ik ben blij dat jij de ervaring van het beklimmen met kids hebt en deelt met ons. En het scheelt inderdaad onwijs in de kosten. Bedankt. Geniet van jullie reis!

  4. Ilona Beantwoorden

    Hi Nynke, leuk geschreven en fijne tips. Wij willen ook graag gaan met onze dochter van 2 jaar. Afgelopen april in Suriname geweest en daarvoor in Zuid Afrika dus we zijn wel wat gewend. Maar zijn er veel muggen in Sri Lanka? En zou je een buggy aan of afraden? Onze dochter wil niet meer zo graag in de rugdrager en alles lopen gaat ook niet. En wat voor vlucht hadden jullie? Met KLM? Zie dat de terugreis pas in de nacht is klopt dat? Hoor het graag. groetjes Ilona

    1. Nynke Oosterman Beantwoorden

      Wat leuk dat jullie ook zoveel reizen met jullie dochter! Ik vond Sri Lanka een ontzettend fijn land, ook met jonge kids. Of er veel muggen zijn hangt heel erg af van waar je bent en in welk seizoen. Malaria komt er niet voor, misschien is dat een geruststellende gedachte. Ik zou zorgen dat je DEET mee hebt en een klamboe.
      Een buggy mee of juist niet hangt af van je wensen. zijn jullie wandelaars dan zou ik ‘m thuislaten en toch voor de rugdrager gaan. Little adams peak, over het spoor naar Nine Arch bridge, tussen de theevelden door, horton plains, leeuwenrots op: allemaal onverhard en niet te doen met een buggy. Maar een stadje als Negombo of Ella is met de buggy weer prima te doen.
      Wij hadden een vlucht met SriLankan airlines, vanuit Londen. Fijne vlucht! Terug gingen wij door naar Indonesië, dus daar kan ik weinig over zeggen. Tijdens mijn werk bij Riksja Kids bieden we de rechtstreekse vlucht met KLM (ze vliegen niet het hele jaar door, maar alleen in de wintermaanden), of bijv. naar Dubai en dan overstappen.
      Heel veel plezier met de voorpret! Sri Lanka is super.

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *