Ideale route: Canada in 3 weken

Wij hadden de luxe van een dikke vijf weken Canada, maar natuurlijk is dat niet “gewoon”. Heb je drie weken de tijd, dan kun je wat ons betreft de mooiste plekken zien in het westen van Canada. Hoe reis je dan, waar kom je langs en wat mag je zeker niet missen in het land van beren, walvissen, ijsblauwe meren en besneeuwde bergtoppen…? We vertellen het je.

Wat hebben wij genoten van onze reis door Canada. Het echte buitenleven. Want dat is het! Je gaat na het ontbijt op pad, met je eigen huurauto. Picknickkleed, koelbox en de voetbal achterin. Klaar ben je voor je Canadese roadtrip, startend in Vancouver en eindigend in Calgary. Onderweg stoppen we bij meren met kleine strandjes, bij watervallen en rijden langzaam de besneeuwde bergtoppen tegemoet. Dit is volgens ons DE route voor je rondreis door Canada in drie weken:

Dag 1, 2 & 3 Start in Vancouver

Onze reis start in Vancouver. Je vliegt er rechtstreeks naartoe vanuit Amsterdam en het is een fijne, kindvriendelijk stad. Groot en eigenlijk ook gelijk de enige grote stad die je gaat tegenkomen de komende drie weken.

In Vancouver huren we fietsen, zo cruisen we door Stanley Park. Het is er heerlijk weer en het lokale waterpark is open. Lekker fietsen wordt dus al gauw lekker in de zon op het gras en Fynn in z’n luier onder de sproeiers door. Aan een zwembroek hebben we tijdens deze middag even niet gedacht…

Slapen: Een hotel in de stad is natuurlijk het meest ideaal, maar wij kiezen voor Hostelling International. We slapen in een hostel in de wijk Jericho Beach, 20 minuten van het centrum. Goedkoop en met een eigen slaapkamer, maar een gezamenlijke douche en keuken. Je moet wel met de bus naar het centrum, maar we krijgen er een strand met uitzicht op de skyline voor terug. Twee nachten Vancouver is prima om de stad te verkennen, maar heb je meer tijd dan is een extra nacht hier wel erg fijn.

De skyline van Vancouver

Dag 4, 5, 6 & 7 Oversteek naar Vancouver Island

We halen de huurauto op bij de luchthaven (in Vancouver zelf heb je ‘m echt nog niet nodig) en rijden bij Tsawwassen dan zo de ferry naar Vancouver Island op. Bij Duke Point, vlakbij Nanaimo, komen we aan land, een mooie overtocht van zo’n 90 minuten. Vancouver Island is groot, ongeveer drie kwart van de oppervlakte van Nederland. Verkijk je daar niet op. Het is de plek voor het spotten van walvissen, orka’s en beren. Wij maakten een walvissentocht vanuit Tofino, geboekt bij Jamie’s Whaling station. Erg fijne organisatie en alle aandacht voor de kinderen. Een van de crewleden wilde zelfs even op Fynn passen. Zo had ik alle aandacht voor de walvissen zonder dat Fynn ineens gekke dingen zou doen. Top! De berenexcursie hebben we hier niet gedaan. We gokken erop dat we die zelf in het wild zien bij de Rocky Mountains. Zo letten we een beetje op de kosten.

Slapen: Probeer accommodatie te vinden aan de westkust in de toeristenplaatsen Ucluluet of Tofino, een kleine 3 uur rijden vanaf de ferry. Je bent dan bij het Pacific Rim National Park, waar je super leuke (kindvriendelijke) wandelingen kunt maken. Drie nachten is prima, dan heb je een dag voor de walvissen en een dag om het park te verkennen. Wil je ook een berenexcursie doen, naar het Elk Falls Provincial Park (Suspension bridge!) of Strathcona Provincial Park, dan zou ik een extra nacht plannen.

Dag 8 & 9 Sunshine Coast

Veel reizigers slaan dit deel over, maar wij vonden het eigenlijk erg leuk. Het is over het algemeen de plek waar de temperatuur iets hoger is en dus ideaal voor een duik in een van de meertjes of een kanotocht. Picknickkleed en koelbox mee dus. Bij Comox maak je de oversteek van Vancouver Island naar Powell River.

Slapen: Omdat de rit van het westen van Vancouver Island naar Comox (ca. 3 uur) en vervolgens de oversteek met de ferry (90 min) best wel wat van de dag opslokt, raad ik aan te slapen bij Powell River. Twee nachten om de rust in je reis te houden, er zijn genoeg mooie plekken om die dagen door te brengen. Tips voor de Sunshine Coast: wandel naar het uitzichtpunt in Gibsons, huur een kayak en bevaar de Sechelt Inlet, neem een frisse duik in Ruby Lake of ga op zoek naar de paarse zeesterren langs de kust.

Om weer op het vaste land te komen, zijn nog twee (langere) overtochten met de ferry nodig. Houd daar rekening mee met de planning van je reis. Deze ferry’s gaan een aantal keer per dag en je moet er vaak een uur van tevoren zijn. Die overtochten zijn overigens wel super mooi en leuk voor ouderen en kids, je vaart tussen de vele eilanden door die tussen het vasteland en Vancouver Island liggen.

Miracle beach - vancouver island met kinderen

Dag 10, 11 & 12 Bergtoppen van Whistler

Via de Sea to Sky highway rijd je naar olympisch dorp Whistler. Ga op tijd weg, want vanaf de sunshine coast heb je dus in ieder geval nog minimaal 2x een ferry overtocht. Tip: Onderweg zeker stoppen bij Shannon Falls, langs de weg. Het is een korte wandeling naar de voet van de waterval, perfecte picknickstop. Whistler is een echt wintersportdorp, met een autovrij centrum, speeltuintje midden in het dorp, genoeg leuke koffietentjes en restaurants met kindermenu. En natuurlijk wil je met de gondel omhoog. Niets moet maar het is het waard! Een kaartje is niet goedkoop, hou dus wel het weer in de gaten en probeer te gaan als het helder is. Zo zonde als je met je gondel in de mist zit… Eenmaal boven zijn het alpenweides met kleurrijke alpenbloemen, marmotten en besneeuwde toppen. Op zoek naar beren in het bos onder je. Hoogtepunt is de Peak 2 Peak Gondel, een lengte van ruim 4 kilometer, op 436 meter hoogte…

Slapen: in Whistler heb je onwijs veel opties. Meestal met een eigen keukentje en bijna altijd in het centrum. Twee nachten is voldoende voor je Peak 2 Peak ervaring en een paar mooie wandelingen, maar een extra nacht is soms gewoon lekker. Kun je ook eens een middag niks doen; ijsje halen, speeltuintje, zwemmen.

Dag 13 & 14 Watervallenpark Wells Gray

Iets minder bekend dan Jasper en Banff maar ik zou dit park echt niet overslaan, zo zonde. Het is een onwijs mooi park. Eigenlijk zijn we in Canada überhaupt nog niet teleurgesteld. Het Wells Gray National Park staat bekend om zijn spectaculaire watervallen, maar je kunt ze echt niet allemaal zien als je hier maar twee nachten slaapt. Hoogtepunten wat ons betreft? Moul Falls, waar je komt na een kleine 4 kilometer hiken. Je kunt er achterlangs lopen, voor kids erg leuk natuurlijk. En welke je ook echt niet mag missen: Helmcken Falls en Dawson Falls. Beide zijn door de korte wandeling ernaartoe erg kindvriendelijk.

Slapen: Clear Water is een perfect uitgangspunt om het park te verkennen. Maar ook in het park zijn wat lodges en accommodaties die je bijvoorbeeld vindt via Airbnb. Wij sliepen in een gezellig guesthouse: Half Moon Guest House.

Helmcken Falls Wells Gray

Dag 15, 16 & 17 Rocky Mountains, Jasper National Park

Waarom van Vancouver naar Calgary? Nou hierom. De laatste dagen zijn echt het toppunt van onze reis door Canada. De ‘wow’-momenten hebben zich gedurende de reis op deze manier mooi opgebouwd. Gletsjermeren, besneeuwde bergtoppen, talloze stops bij watervallen en strandjes. Jasper NP is ook gelijk het meest toeristische deel van onze reis. Op de parkeerplekken bij bekende watervallen aan de weg domineren touringcarbussen het “straatbeeld”. En helaas zie je ook veel iPads bij Athabasca Falls. Heb je drie dagen dan kun je de verder weg gelegen en minder toeristische plekken opzoeken in het park zoals Mount Edith Cavell. Een onwijs mooi gletsjermeer. Wil je kanoën op een van de prachtige meren in de Rockies, dan moet je een heel dikke portemonnee meenemen (we hebben ze gezien van 85 dollar per uur). Bij Maligne Lake betaal je “slechts” 40 dollar. En het is echt net zo mooi, een aanrader!

Slapen: Wij sliepen in Hinton, in het Quality Inn & Suites. Ruime kamers, groot genoeg voor 4 personen. Buiten het nationaal park, dat wel. Maar goed, we hadden dan ook niks geboekt van te voren. Doe je dat wel dan heb je natuurlijk meer opties, maar veel is het er nooit. Canada heeft nou eenmaal een erg kort reisseizoen en geen overvloed aan accommodaties. In de hoofdstraat van Jasper loont het overigens ook om de borden met ‘vacancy’ goed in de gaten te houden. Bijna elk huis heeft in de zomer wel zo’n bord. Er zijn nog steeds oude vrouwtjes die kamers verhuren zonder reservering maar op basis van first-come first-serve werken. Dat heeft ons een mooie kamer middenin Jasper opgeleverd.

Dag 18, 19 & 20 Rocky Mountains, Banff National Park

Ga op tijd weg en doe de hele dag over de Icefields Parkway richting Banff. Op naar de gletsjers, ze liggen precies op de grens met Banff National Park. De weg ernaartoe, de Icefields Parkway, is een van de mooiste routes ter wereld. En daar zou de wereld wel eens gelijk in kunnen hebben. De meren worden steeds blauwer, de bekendste: Lake Moraine en Lake Louise. Voor die eerste geldt: ga heel vroeg of juist eind van de middag, de weg wordt namelijk afgesloten als de parkeerplek vol is. De kano’s hier lijken te zweven en je kunt een groot deel om het meer heen wandelen. Deze wandelingen zijn voor kids ook goed te doen. Neem met de auto ook zeker een keer de toeristische route 1a: de Bow Valley Parkway. Beren bijna gegarandeerd. De Trans Canada Highway (1) naar Banff heeft vanaf Lake Louise namelijk aan beide zijden een hekwerk tegen wild op de weg. Nog een tip voor de kids: ga een middag zwemmen bij Lake Johnson.

Slapen: Wij vonden een pareltje, midden in het toeristische en gezellige Banff. Wij sliepen in een van de Beaver cabins, sfeervol ingericht en met een klein keukentje. Bij het inchecken krijgen we een bus home-made granola. In de koelkast staat een pak melk en er is koffie en thee. Buiten in de tuin staat niet alleen een kist met buitenspeelgoed, maar ook een tafel met zelfgemaakte koekjes en limonade. Wel even van te voren reserveren, want dit plekje is erg populair. Je vindt in Banff ook grotere hotels van bekende ketens, maar wij houden meer van kleinschalig. Banff is een van de gezelligste stadjes waar we verbleven. Hier is volop aanbod van winkeltjes, bars en restaurants. En het uitzicht, geweldig!

Lake Louise

En dan zit het er op, jullie familieavontuur in het westen van Canada. De luchthaven van Calgary ligt een paar uur rijden vanaf Banff. De meeste vluchten gaan in de avond, dus tijd zat om je laatste souvenirs te scoren en gaan.

Blijf ons volgen en deel onze avonturen

4 thoughts on “Ideale route: Canada in 3 weken

  1. Amanda Beantwoorden

    Hele mooie route, wij rijden hem precies andersom omdat we een wegbrengcamper hebben weten te bemachtigen. We moeten helaas nog wachten tot het najaar..

    1. Nynke Oosterman Beantwoorden

      Dat zijn vaak goede deals! Hopen dat de temperatuur in het najaar niet te koud is. Heel veel plezier straks Amanda!

  2. Nici Beantwoorden

    Leuk verslag, veel dingen die wij ook in 2006 (maar dan zonder een kleine) gedaan hebben. Wij hebben een aantal beren gezien in Wells Grey, een park dat echt veels te vaak wordt overgeslagen!

    1. Nynke Oosterman Beantwoorden

      Dank je Nici! Wells Grey hoort er zeker bij, onwijs mooi park. Wij hebben daar helaas geen beren gezien, gelukkig kwam dat bij de Rockies nog goed. 🙂

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *